Menü
Thanks for your recommendation!

Wittekind en Karel de Grote

Tegen de legendarische Sachsenhertog Wittekind had Frankenkoning Karel hier een van zijn belangrijkste overwinningen. In Paderborn verenigde hij zich met de paus over de voorwaarden voor zijn kroning tot keizer. En overal in de regio liet hij kerken en kloosters bouwen en bracht cultuur en onderwijs bij het volk. Ervaar op historische plekken waarom hij Karel “de Grote” genoemd werd.

Karel de Grote

In zijn vierde jaar als koning van de Franken kwam Karel in 772 voor de eerste keer naar Westfalen. Zijn doel: de bekering van de heidense Saksen naar het Christendom en de uitbreiding van zijn rijk.

Hij slaagde maar voor een deel. Telkens ging hij weer de strijd aan met zijn buren en in 804 brak hij door de laatste tegenstand. Daarvoor liet hij al kerken, kloosters en burchten bouwen, om zijn heerschappij te vestigen en het nieuwe geloof ook vreedzaam te verspreiden.

Al in het jaar 777 organiseerde hij een grote Rijksdag in zijn paleis in Paderborn, waarmee hij in 799 ook Paus Leo III ontving. Belangrijk voor de stad, want in dat jaar werd Paderborn bisschopszetel. Ook voor beide mannen was dit van belang, ze maakten een afspraak voor het jaar 800 in Rome, waar Karel tot keizer gekroond werd. Delen van het paleis van Paderborn bleven bewaard en zijn onder de hoede van het “Museum in der Kaiserpfalz" te zien. In Lügde zijn resten van een andere koningswoning te vinden, waar Karel met zijn gevolg de kerst van 784 gevierd zou hebben.

Wittekind

De Saksenoorlogen duurden meer dan dertig jaar, want Koning Karel had met meerdere tegenstanders van doen. Sommige stamhoofden gaven zich zo over, anderen gaven zich niet zo gewonnen. Wittekind hield het tegen de, overigens superieure, Franken zo lang en verwoed vol, dat hij een mythische heldenfiguur werd. Zijn verhaal is te zien in het Wittekindmuseum in Enger.

In de stad kunt u op talrijke wandelpaden de mythe ontdekken. De Wittekindweg bijvoorbeeld loopt naar de oude burchtruïne Babilonie, die met de Saksische helden verbonden is.

Historische feiten over Wittekind zijn er bijna niet, ook niet over hoe hij eruit zag. Het monument ter ere van hem in Herford is dan ook vooral een voorstelling van een oud-Germaanse held, die in de late 19de eeuw heerste. Zeker is alleen dat Wittekind in 785 gedoopt werd. En blijkbaar vindt hij in de Stiftskerk van Enger zijn laatste rustplaats. Ook een grondig onderzoek naar het graf leverde niets op, wat dit verhaal dan weer tegenspreekt. Daarom blijft er twijfel over de echte geschiedenis.

De Saksenoorlogen

De ruïne van de Iburg op de bergkam van het Teutoburgerwoud boven Bad Driburg geeft een goed beeld van hoe zwaar de Franken het hier hadden. Het wandelpad naar boven laat zien hoe goed verdedigbaar deze vesting 1200 jaar geleden was. Toch namen troepen van Karel in 772 de burght in, vernielden deze grotendeels en bouwden als teken van hun overwinning een kerk, waarvan de fundering bewaard is gebleven. Volgens een legende zou hier het Saksische heiligdom Irminsul gestaan hebben, dat Karel omver wierp en verbrandde.

In het jaar 777 gaven in Paderborn een aantal Saksische stammen zich over. Anderen bleven met de Franken een soort guerrillastrijd voeren, die zelfs na de doop van Wittekind in 785 niet eindigde.

Eindelijk vrede

Waar Karel de Grote had gewonnen, toonde hij zich een genadig heerser. Zo nam hij in zijn wetgeving voor de veroverde gebieden ook delen van het Saksische stammenrecht op. Bovendien waren de kloosters ook onder zijn opvolgers de basis voor een economische en culturele opleving. Het meest indrukwekkende voorbeeld daarvan is het huidige UNESCO-werelderfgoed Corvey. Maar dat is alweer een heel ander verhaal.

Thanks for your recommendation!

Genieten in Westfalen in cijfers

  • 4
    genietersmusea in Westfalen Culinarium Nieheim
  • 6
    maanden rijpt een Westfalerham - minimaal
  • 24
    uur neemt het bakken van een roggebrood in beslag
  • 38
    procent alcohol bevat een echte Steinhäger
  • Ontelbaar
    zijn de recepten voor “pickert” (aardappelpannenkoeken)
loading
  • Persönliche Beratung und Tipps vor Ort & zur Reiseplanung
  • Die beste Auswahl an Hotels und Ferienwohnungen persönlich getestet
  • Tipps von ausgesuchten Reiseexperten aus der Region
loading